Le pain dans la tradition

La culture des céréales en Attique

Le labourage

Les semailles avaient lieu en octobre-novembre. Cependant, le travail préparatoire avait déjà commencé au printemps, lors du labourage. L’accouplement était effectué par deux animaux, généralement des mules.

Cependant, pendant la Seconde Guerre mondiale, les mules ont été remplacées par des ânes patients et des ânes patients, car les mules avaient été réquisitionnées par l’armée. Les animaux traînaient la charrue, qui était en bois. Devant elle se trouvait une hyne en métal dur et pointu pour creuser la terre. Derrière la charrue, il y avait deux manches en bois que le paysan tenait et poussait pour que la hine laboure et sillonne la terre. La charrue à deux manches était appelée charrue « allemande ». Sur les pentes des montagnes, où le labourage était plus difficile, on utilisait une charrue à manche, d’abord en bois, puis en métal. Cette charrue était appelée « kutzura ».

L’ensemencement

Au mois de septembre, ils débarrassaient les champs des épines et des herbes et les préparaient pour les semailles. Ils préparaient d’abord la semence à utiliser en la tamisant. C’est ainsi qu’ils semaient. Le soir, ils mettaient en terre la semence à utiliser le lendemain, la grenade et l’ail, afin d’avoir une bonne récolte. Le matin encore, lorsqu’ils partaient pour les champs à trois ou cinq heures, s’ils rencontraient quelqu’un sur la route, ils ne lui adressaient pas la parole et continuaient leur chemin.

Ces traditions étaient importantes pour les gens et ils les observaient avec un respect religieux, car leur vie dépendait alors d’une bonne récolte. Lorsqu’ils arrivaient au champ, ils utilisaient d’abord la charrue pour former des limites en forme de parallélépipède rectangle, dans lesquelles ils commençaient à semer. Ils jetaient les fruits dans un seau ou dans le tablier qu’ils portaient autour de la taille. Avec la main, ils prenaient le grain et le jetaient sur la terre, et ils continuaient ainsi jusqu’à ce qu’ils aient couvert tout le champ. La première phase d’ensemencement ainsi achevée, venait ensuite le hersage.

Le hersage [3] était effectué par les animaux qui traînaient derrière eux une planche ou un rail métallique, et au fur et à mesure que les animaux avançaient, la herse [4] recouvrait les semences de terre. Autrefois, le hersage se faisait également à l’aide d’une branche d’arbre. Comme le village est montagneux et que les terres arables sont rares, on semait même sur les pentes. Là, pour recouvrir la graine, on utilisait la pioche. La pioche est un outil agricole doté d’un manche en bois et d’une lame en métal qui coupe des deux côtés. Un côté est pointu et l’autre ressemble à une hache.

Lorsqu’un passant passait devant le champ, le dialogue suivant s’engageait:

– Bonjour.
– Bonjour.
– Bonne récolte, bonne berketia.

La récolte

Déjà en mai, on récoltait le foin pour les animaux, mais en juin, c’était surtout le blé qui était récolté, d’où le nom de « moissonneur » donné à ce mois par les gens. Ils allaient moissonner comme ils disaient « dane ». C’est-à-dire que plusieurs parents ou voisins se réunissaient et récoltaient la semence un jour dans le champ de l’un et le lendemain dans celui d’un autre. L’un aidait l’autre car ces travaux, à l’époque où la mécanisation de la production n’avait pas encore été réalisée, nécessitaient beaucoup de main d’œuvre.

Les femmes moissonnaient et les hommes portaient les balles et faisaient les thyms. La récolte se faisait à la faucille. D’une main, ils attrapaient les épis de blé (cherobolo) et de l’autre, avec la faucille, ils les coupaient et les mettaient en un seul endroit. Lorsque trois ou quatre tiges étaient rassemblées, elles formaient la paille. La balle était 1\3 de la balle. C’est-à-dire qu’ils réunissaient trois chaux et les liaient ensemble avec les fagots [5] et faisaient ainsi une balle. Lorsqu’ils avaient fait quatre balles, ils les chargeaient sur les animaux et les amenaient à l’aire de battage. Ils plaçaient les bottes en rang de manière à former une pyramide, qu’on appelait thymonia.

C’est ainsi que l’on récoltait le blé. Le foin, quant à lui, était moissonné, comme nous l’avons vu plus haut, au mois de mai et étalé pour sécher. Ensuite, on le liait en bottes et on le transportait à la maison où il était stocké dans l’étable avec les animaux. Quant au bouleau, après avoir séparé les fruits, on mettait le foin dans des caisses où l’on avait placé des fils de fer et avec lesquels on liait le foin en balles.

La battage

Le battage, comme tous les autres travaux agricoles, se fait très tôt, avant cinq heures du matin. D’abord, on prenait les fagots des arbres à encens, on les détachait et on les dispersait sur l’aire de battage. Ensuite, ils faisaient courir les animaux sans fumier pour disperser les fagots. Ensuite, ils attachaient les animaux avec les beignets. Les dugenia étaient des planches de bois munies de lames métalliques à la base pour couper les graines de la tige. Les hommes se tenaient debout sur les dugenia, puis changeaient et les femmes, puis les enfants, montaient pour se reposer. Grâce à leur poids, les fruits étaient mieux pressés et ressortaient mieux. Les groupes de travailleurs changeaient toutes les deux heures environ. Les autres ouvriers avec la carpole [7] et les dicoulas tournaient les fruits pour mieux les battre.

Les douaires étaient attachées chacune à un autre animal. Mais les animaux étaient aussi attachés les uns aux autres par des cordes. Ces cordes étaient nouées et formaient des boucles. Dans chacune d’elles, on plaçait la tête d’un animal. Cette structure de cordes s’appelait un liacos et son rôle était de guider les animaux jusqu’à l’aire de battage. En général, on utilisait deux rangées de cinq à sept animaux chacune. La première allait à l’avant et la seconde suivait plus en arrière. Au premier et au dernier animal de chaque rangée, il y avait une corde avec laquelle toute la rangée d’animaux était tirée vers la droite ou vers la gauche. Cette corde faisait office de volant, pour diriger les animaux, tantôt vers la droite, tantôt vers la gauche, afin de pouvoir les détacher.

Une fois le battage terminé, ils ramassaient la paille, la paille et le blé et les préparaient pour le battage, puis ils utilisaient des balais en thym de montagne pour débarrasser l’aire de battage des débris. Le battage des pois chiches se faisait de la même manière. Au centre de l’aire de battage, il y avait un morceau de bois sur lequel était attaché un animal que l’on faisait tourner en rond. Un petit enfant tirait l’animal pour le faire bouger, tandis qu’avec la carpole [7] et la dicuple [8] on tournait le poignet.

Les aires de battage étaient rondes et en terre à Varnavas, mais une aire en pierre est également conservée. Il y avait des aires de battage publiques et privées. La première aire de battage du village se trouvait sur la place actuelle, mais elle a été déplacée, parce qu’elle soulevait beaucoup de poussière, vers le village où se trouve aujourd’hui l’école primaire, puis vers les aires de battage d’Adames et encore plus loin en dehors du village.

Les aires de battage privées sont répertoriées par:

  1. Mylonas Dimitris ou Salmas
  2. Théodoris Jean
  3. Alexeon qui est encore conservé aujourd’hui
  4. Dima Sotiris qui était en pierre

L’ordre de battage était annoncé la veille par le client du village. Un événement malheureux est lié au battage. Chaque fois que la charcuterie annonçait que le lendemain aurait lieu le battage par tadeh (un villageois particulier), tout le monde savait qu’il pleuvrait ce jour-là. Il jouait le rôle d’un bulletin météorologique standard.

Jusqu’à l’heure du battage, les vents attendaient sur l’aire de battage. Un garde paysan protégeait les thymns du feu et des animaux. Il était payé en nature, c’est-à-dire en blé, car autrefois il n’y avait pas d’argent. Une boîte d’huile pleine de blé valait un demi-penny. Deux bidons d’huile de blé représentaient un kilo.

La fonte

La dernière étape de la récolte du blé et de son stockage à la maison était le battage. Ils attendaient jusqu’à deux ou trois heures du matin que le vent commence à souffler. Ils prenaient alors une partie de la mouture avec la charrue [9] et en la jetant vers le haut avec l’aide du vent, la séparation entre la paille et le grain avait lieu.

[1] Organisation hellénique du tourisme – Guide de l’Attique – En Athinaios presse « Pyrsou » S.A. 1930

[2] zarganes: sarments de vigne

[3] hersage: recouvrement de la semence par de la terre

[4] herse: outil utilisé pour recouvrir la semence.

[6] bales: cordes pour attacher les bottes de paille. Les bottes étaient faites de seigle.

[7] bêche: pelle

[8] dikulia : fourche.

[9] « liopata »: pelle en bois à bouts pointus pour pelleter.

Une fois la cuisson à la vapeur terminée, le blé était passé dans un grand tamis, le dremoni, pour le débarrasser des résidus de paille. Le tamis était rond. À l’une de ses extrémités, il était percé d’un trou de gravier dans lequel on insérait un bâton. Quelqu’un secouait le bois pour faire bouger le tamis et tamiser le blé. On mettait ensuite le blé dans des sacs et on le ramenait à la maison. Là, ils le conservaient dans les sacs ou dans des entrepôts en bois et en tiraient la quantité qu’ils voulaient à la fois. La paille était stockée dans la grange et servait de nourriture aux animaux.

La nourriture

A l’époque des travaux agricoles, la famille se levait très tôt car elle devait commencer à travailler entre trois et cinq heures du matin. Un solide petit déjeuner était donc indispensable, composé de crêpes, de harengs, de pain, d’olives, de fromage et certainement de vin. À dix heures du matin, après plusieurs heures de travail et de fatigue, ils faisaient une pause pour prendre une collation, généralement simple et sommaire, composée d’olives, de pommes de terre bouillies, de tomates, d’oignons et de pain.

Le déjeuner avait lieu à midi moins une heure de l’après-midi. Ils apportaient sur le terrain la nourriture qu’ils avaient préparée à la maison dans un grand chaudron. Ils cuisinaient généralement de la soupe de haricots, des pommes de terre et des pâtes. Le chaudron était porté à la main et pour éviter qu’il ne brûle, ils utilisaient des sacs.

Les hommes mangeaient en premier, puis les femmes et enfin les enfants.

P.S. Les descriptions ci-dessus sont extraites du livre « Carving Memories » (de la vie des habitants de la communauté de Barnava) publié par la Société folklorique et le Musée historique folklorique de Varnavas.

 

La pain de mariage

Le jeudi ou le vendredi avant le mariage est le jour consacré au chignon de mariage.

La mère de la mariée ou du marié invite ses amis, soit une dizaine de personnes, pour qui c’est un grand honneur de participer à ce processus. Les invités rentrent à la maison avec des cadeaux et couvrent la mère de bénédictions. La mère, toute excitée, a pétri la pâte fondue pour la broderie et régale les invités avec des friandises. Après avoir enfilé leurs tabliers, ils s’assoient à la table et commencent à faire la broderie sur des sets de table.

La broderie a son symbolisme. Le raisin signifie la communion et la bénédiction, l’épi de maïs la fécondité, le lys la bonne nouvelle, le laurier la victoire, les fleurs de citronnier les fruits du couple, le dahlia le bonheur. Au cœur de la broderie, la mère pétrit la pâte.

Après avoir terminé la broderie, elles préparent les moules à brioches, qui sont au nombre de trois pour la mère du marié et d’un pour la mère de la mariée. La mère du marié prépare une brioche pour le marié, une pour le témoin et une pour l’église. Lorsque la pâte lève, elles la mettent dans les moules et placent la broderie avec révérence et bénédiction. La mère met une serviette sur le dessus et est la première à traiter la brioche, puis tous les invités avec de l’argent, des fleurs, du riz, des bonbons et parfois du coton avec une graine symbolisant l’ensemencement et la vieillesse du couple. Ils les mettent à cuire dans le four pendant que la fête commence, avec de la nourriture, du vin, des chants et des danses. Lors du repas de mariage des jeunes mariés, la brioche est placée sur un verre, tandis que les mariés la brisent simultanément et essaient d’obtenir une plus grande part de la part de l’autre. Ils lancent ensuite la brioche aux invités, morceau par morceau, ou l’offrent sur un plateau, selon l’occasion

 

La Dame de Carême

La Dame de Carême est la figure d’une femme en pâte à modeler. Il s’agit d’une tradition très répandue, à caractère religieux et symbolique. Tout d’abord, un personnage féminin est formé avec la pâte et une croix est placée sur sa tête. On ne lui met jamais de bouche, parce qu’elle jeûne, ni de nez pour qu’elle ne sente pas et ne soit pas jalouse. Ses mains sont toujours croisées, car elle prie. D’ailleurs, la période du Grand Carême est un temps de jeûne et de prière pour les chrétiens. Enfin, on lui met sept pattes, qui symbolisent les sept semaines entre le lundi saint et la semaine sainte. Chaque semaine qui passe, nous lui coupons une jambe.

La Dame de Carême symbolisait donc le jeûne avant Pâques, tout en étant une sorte de calendrier.

La Dame de Carême
qui est une vieille coutume
Nos grands-mères le faisaient
avec de la farine et de l’eau!

Comme ornement, elles portaient
Une croix sur la tête
Et ils ont oublié sa bouche
parce qu’elle a jeûné longtemps!

Et ils ont compté les jours
Avec ses pieds sept
Ils en coupaient un par semaine
jusqu’à ce que vienne le Carême

 

Les chants de Lazare

Lazare est venu, les Vayas sont venus,
la semaine des Vayas est arrivée.
Réveille-toi, Lazare, et ne dors pas,
Ton jour est venu et ta joie est venue.

Où étais-tu, Lazare ? Où te cachais-tu ?
Parmi les morts, comme un mort.

Tu ne m’apportes pas d’eau,
pour que ma bouche soit un poison amer.

Tu ne m’apportes pas un peu de citron,
pour que ma bouche soit comme un verger.

Lazare est ici, les Vayas sont ici,
Le dimanche est arrivé, quand nous mangeons le poisson.

Lève-toi, Lazare, et ne dors pas,
Ta mère est venue de la ville,
Elle t’a apporté du papier et un chapelet.

Ecris, Théodore, et toi, Dimitri,
écris Lemonia et Cypress.

Ma petite broche a besoin d’oeufs,
et mon porte-monnaie a besoin d’argent.

Vaya, Vaya et Vaya.
Mangez du poisson et du colio.
Et dimanche prochain,
ils mangeront l’agneau rôti.

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